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SmartTop Genesi Efika MX

L'expérience SmartTop avec le Genesi EfikaMX

La baisse des prix chez Genesi a fini par me persuader d'investir dans leur matériel.
Commande passée le 02/03/2011 à 129 euro port inclus, reçu le 21/03/2011.

L'emballage est nickel et la boite contenant le SmartTop est esthétique, comme ce dernier. Le boitier est plutôt fin, et peu encombrant.

Rappel des caractéristiques

Processeur: Freescale i.MX515 (ARM Cortex-A8 800MHz)
Processeur graphique 3D
Sortie vidéo HDMI
RAM 512MB
SSD interne de 8GB
Ethernet 10/100Mbit/s
WiFi 802.11 b/g/n
Lecteur de carte SDHC
2x USB 2.0
Jack audio pour casque

Le design aurai été un sans faute si le dessus du boitier n'était pas brillant (traces de doigts apparentes après seulement quelques manipulations).

La boite contient le SmartTop, le câble d'alimentation et un manuel utilisateur.

Le matériel étant livré avec Ubuntu 10.10 pré installé, on peut s'attendre à voir la partie software parfaitement fonctionnel mais ...

 

Grosse déception

Le premier boot, plutôt long, m'a amené à la configuration d'Ubuntu. Choix de la langue, du clavier, localisation géographique, nom d'utilisateur, ... on sent que le système est poussif et très peu réactif. Ca commence mal!
Je n'ai pas connecté le boitier au réseau et lors d'un chargement à la fin de la configuration du système j'obtiens un écran noir. Je reboot la machine et même chose, écran noir. Si je passe sur une console tty (ctrl+alt+F1), je peux me loger mais on me demande constamment de changer le mot de passe. Du coup impossible de faire quoi que ce soit avec la machine.

 

Réinstallation du système

Une chose de très positive est que la réinstallation du système est simple après avoir téléchargé l'image d'installation. Dans mon cas j'utilise une machine hôte sous Debian Lenny pour créer une carte SD d'installation. J'utilise l'utilisateur root pour lancer les commandes nécessaires :

Récupérer l'image d'installation (Efika MX Maverick Installer March 2011 (611MB, XZ-compressed SD image)à télécharger sur le site:
http://www.powerdeveloper.org/platforms/efikamx/linux

installer les utilitaires xz sur la machine hôte:
aptitude install xz-utils xz-lzma

insérer la carte SD sur la machine hôte Linux et identifier l'équipement avec la commande:
fdisk -l

dans mon cas /dev/sdb1

démonter la partition de la carte SD si elle est monté:
umount /dev/sdb1

se déplacer dans le répertoire ou se trouve le fichier image .xz et copier l'image sur la carte SD et non pas sa partition (/dev/sdb et non /dev/sdb1) avec la commande:
xz –dc maverick-installer.img.xz | dd of=/dev/sdb

une fois copier sur la carte SD, retirer la carte et l'insérer dans le SmartTop Efika MX.
Allumer le SmartTop, il bootera sur la carte SD et installera le système automatiquement. Une fois installé, retirer la carte et redémarrer le système pour la configuration.

 

Le 2ème premier boot

Cette fois ci je connecte le SmartTop au réseau en filaire et je tente de configurer le network-manager (mode graphique) avec une IP statique avant la configuration du système. Comme celui-la est toujours récalcitrant après 3 tentatives, je passe par la ligne de commande pour les paramétrages réseau (ifconfig, route, /etc/resolv.conf). Une fois le réseau accessible je poursuis la configuration du système en mode graphique ( choix de la langue, clavier, ...). Cette fois tout se passe bien et lorsque la machine reboot je réussi a me connecter via GDM avec identifiant de connexion et mot de passe.

 

Les appréhensions se confirment

Une fois configuré, le système boot en 1 minute et 4 secondes (avec connexion automatique) sous gnome. Le système n'est vraiment pas réactif, il faut compter de une à plusieurs secondes chaque fois qu'on lance une application. Le système est très peu utilisable en multi-tâche et les applications utilisent facilement 100% du CPU (synaptique par exemple). Lorsqu' Openoffice.org-writer est ouvert, il faut attendre 2 secondes pour pouvoir écrire du texte. Naviguer sur internet avec Firefox reste convenable mais il ne faut pas compter sur youtube ou autre. Le flash n'est pas supporté actuellement même si des vidéo youtube (à regarder depuis une autre machine) prouvent le contraire. Pour le multimédia il faudra revenir, j'ai lancé une vidéo .avi en plein écran qui m'affichait 1 image toutes les 2 secondes. La lecture d'un fichier audio .ogg ne m'a pas donné de son alors que l'indicateur de temps défilait. Genesi indique pourtant sur son FAQ que la machine peut lire l'audio et la vidéo.

Pour remédier aux problème de réactivité de l'interface graphique j'ai installé l'environnement de bureau LXDE, le boot (avec connexion automatique) est ainsi passé à 42 secondes. Le système est bien plus réactif mais n'est quand même pas un foudre de guerre. D'autre part, l'utilisation de VLC m'a permis de lire des fichiers audio .ogg et des vidéos en mode fenêtre (le mode plein écran ne permettant pas une lecture fluide).

Après avoir parcouru le forum www.powerdeveloper.org j'ai compris que la partie graphique du hardware n'est pas fonctionnel pour cause de driver. En fait tout est fait par le CPU et donc ralenti la machine énormément.
Extraits du forum le 01/05/2011: ''We haven't released an accelerated graphics driver, due to performance issues, although this will soon change. That is why the video performance has been bad.''

 

 

Consommation: Un point positif

A l'aide d'un wattmètre j'ai mesuré la consommation de l'équipement. Il apparaît que l'équipement est très économe en énergie. Sa conso est d'environ 4,4 W en fonctionnement normale avec clavier et souri connectés en USB. Pour voir les détails du test: http://otpor.fr/?q=node/67

 

Conclusion: Tout n'est pas à jeter

Cet achat est une déception pour moi car je pensais que le système serai plus réactif et que la vidéo et l'audio fonctionneraient ''out of the box''.
Il faut quand même noter que ce smarttop est l'ordinateur (avec sortie vidéo) le moins cher au monde (à ce jour du 21/03/2011). A 129 euro port inclus il devance la GuruPlug display vendu à 150 euro, sans les frais de port, chez Globalscale Technologies.

Comme le dit la pub ''L'important ce n'est pas ce que l'on a, mais ce que l'on en fait''.
L'Efika MX est tout à fait convenable si on souhaite seulement surfer sur le web (sans utiliser le flash), lire ses mails et faire de la bureautique avec Openoffice. Il peut aussi servir de mini serveur qu'on laissera allumé chez soi 24h/24h grâce à ça consommation très basse. On est conscient que la machine a du potentiel mais il faudra attendre la pleine exploitation de la partie graphique du hardware pour que ce SmartTop devienne un "must have".

Je penses que la partie software peut être largement optimisée, que ce soit avec un OS minimaliste (Slitaz, DSL) ou une distribution de type source comme Gentoo.

 

UPDATE (septembre 2011):

Genesi viens de mettre à disposition une nouvelle image à installer sur l'Efika MX. L'utilisation de cette petite machine est beucoup plus agréable avec une partie graphique qui est plus fluide qu'avant. Le processeur reste un 800 MHz donc on evitera de lancer de nombreuses taches simultanément.

Lecture de fichier audio: Lecture sans probleme du format ogg vorbis.

Lecture de fichier vidéo: Pas de soucis pour lire des fichiers avi apres avoir installer les greffons de gstreamer.

Avec cette mise à jour logiciel le smarttop Efika MX est bien plus attrayant. Seul l'utilisation du flash n'est pas disponible et pourra en rebuter certain. Ce petit bijoux devient pour moi un "must have" pour tout ceux qui souhaitent une machine bureautique low cost et basse consommation tournant sur Linux.